Freitag, 29. September 2023

Captain Mayne Reid: The Young Voyageurs with Illustrations by William Harvey



There is a canoe upon the waters of Red River
Red River of the north. It is near the source of
the stream, but passing downward. It is a small
canoe, a frail structure of birch-bark, and contains
only four persons. They are all young—the eldest
of them evidently not over nineteen years of age,
and the youngest about fifteen.

...be shot after it like an arrow, and,
clutching it in his talons, with an outward stroke
sent it whizzing in a diagonal direction. The next
moment a crashing was heard among the twigs, and
a dull sound announced that the swan had fallen
upon the earth.


The canoe was lost, and all it had contained, or
nearly all. The voyageurs had saved only their
guns, knives, and the powder-horns and pouches,
that had been attached to their persons. One other
thing had been saved—an axe which Basil had
flung upon the rock as he stepped out of the
sinking vessel. All the rest—robes, blankets, swans,
cooking utensils, bags of provisions, such as coffee,
flour, and dried meat—were lost—irrecoverably


As soon as the bull felt the strange cravat
aronnd his neck, ho began to plunge and 'rout'
with violence, and at length ran furiously out
from the tree. But he soon came to the end of
bis tether ; and the quick jerk, which caused the
tree itself to crack, brought him to his haunches,
while the noose tightening on his throat was fast
strangling him. But for the thick matted hair it
would have done so, but this saved him, and he
continued to sprawl and struggle at the end of
the rope. The tree kept on cracking, and as I
began to fear that it might give way and precipitate
me to the ground, I thought it better to
slip down. 


Norman, however, who had lived more in
those parts where the animal is found, knew it at
once to be the dreaded " wolverene." Its head
could not be seen, as that was hid behind the
shoulder of the wapiti, whose throat it was engaged
in tearing. But its short legs and broad
paws, its bushy tail and long shaggy hair, together
with its round-arching back and dark-brown colour,
were all familiar marks to the young fur-trader;
and he at once pronounced it a " wolverene."


Slowly and cautiously it stole along, its hind-feet
resting all their length upon the ground, its hideous
snout thrown forward, and its eyes glaring with a
Toracious and hungry expression. It had got
within fifty paces of the marmots, and would, no
doubt, have succeeded in cutting off the retreat of
some of them, but at that moment a burrowing
owl {Strix cunicularia), that had been perched
upon one of the mounds, rose up, and commenced
hovering in circles above the intruder. This drew
the attention of the marmot sentries to their wellknown
enemy, and their warning cry was followed
by a general scamper of both tawnies and leopards
towards their respective burrows.


All eyes were instantly turned in the direction
whence it came—which was from the opposite side
of the river—and there, just in the act of launching
itself from the top of a tall tree, was the great
enemy of the osprey—the white - headed eagle
" Now a chase ! " cried Franij-ois, " yonder comes
the big robber !"
With some excitement of feeling, the whole party
watched the movements of the birds. A few
strokes of the eagle's wing brought him near ; but
the osprey had already heard his scream, and
knowing it was no use carrying the fish to his nest,
turned away from it, and rose spirally upward, in
the hope o£ escaping in that direction.


Basil now dropped out of the tree, and walking
back to where his rifle lay, took up the piece and
carefully reloaded it.
They were leaping about hurriedly,
and worrying some objects that lay upon the
ground. What these objects were was too plain.
They were the bags of pemmican ! Part of their
contents was seen strewed over the snow, and part
was already in the stomachs of the wolves.
The boys uttered a simultaneous shout, and ran...


When I first noticed it, I fancied that it had
been after the rabbit ; and, seeing the latter pounced
upon by another preying creature, had uttered its
scream at being thus disappointed of its prey. I
expected, therefore, to see it fly off. To my astonishment
it broke suddenly out of the circles in
which it had been so gracefully wheeling, and,
with another scream wilder than before, darted
dovwn towards the lynx !


On reaching
the shore the caribou made no stop ; but bounded
forward in the same way as if it had been springing
upon water. Most likely it expected to hear a
plunge ; but, instead of that, its hoofs came down
upon the hard ice ; and, by the impulse thus given,
the animal shot out with the velocity of a skater.


Before they had quite reached the gate,
there was a general rush of trappers, traders,
voyageurs, coureurs-des-bois and other employes, to
reach them; and the next moment they were lost
in the midst of the people who crowded out of
the Fort to welcome them. This was their hour
of happiness and joy.

Dienstag, 26. September 2023

Captain Mayne Reid: The Quadroon with Illustration by WM. HARVEY

 Thomas Mayne Reid (4 April 1818 – 22 October 1883) was an Irish-American novelist who fought in the Mexican–American War (1846–1848). His many works on American life describe colonial policy in the American colonies, the horrors of slave labour and the lives of American Indians. "Captain" Reid wrote adventure novels akin to those by Frederick Marryat and Robert Louis Stevenson, and set mainly in the American West, Mexico, South Africa, the Himalayas, and Jamaica. He was an admirer of Lord Byron.(WIKIPEDIA)

There are no data about William Harvey in the net. Birth and death dates are unknown.

The following books were illustrated by him:

  1. Catharine Parr Traill. Canadian Crusoes. London: Arthur Hall, 1852.
  2. Capt. Mayne Reid. The Desert Home. London: David Bogue, 1852.
  3. Capt. Mayne Reid. The Boy Hunters. London: David Bogue, 1853.
  4. Capt. Mayne Reid. The Young Voyageurs. London: David Bogue, 1854.
  5. Catharine Parr Traill. Lady Mary and her Nurse. London: Arthur Hall, 1856.
  6. Capt. Mayne Reid. The Young Yägers. London: David Bogue, 1857.

 He is not identical to William Harvey (13 July 1796 – 13 January 1866), who was a British wood-engraver and illustrator.


Samstag, 23. September 2023

Mary Austin: The Trail Book with Illustrations by MILO WINTER

 Milo Winter (1888 – 1956) was a well-known book illustrator.















Mittwoch, 20. September 2023


 Willy Planck (1870 - 1956) deutscher Maler und Grafiker

 Otto Emil Muschik-Droonberg wurde am 8. Februar 1864 in Bautzen geboren und starb 1934 in Sacramento, Kalifornien. Er war ein deutsch-kanadischer Globetrotter und Schriftsteller.




Als ich bis auf etwa ein Dutzend Schritte herangekommen war, erkannte ich, daß es weder das eine noch das andere, sondern ein großer brauner Bär war, der hier im Schnee lag. Er mußte, wie das ja vorkommt, seinen Winterschlaf unterbrochen haben, wohl in der Absicht, zunächst einmal den infolge des langen Fastens knurrenden Magen zu füllen.


Wäre die rotbraune Hautfärbung nicht gewesen, man hätte die junge Indianerin für eine Angehörige der kaukasischen Rasse halten können, denn ihrer Gesichtsbildung fehlte der gewöhnliche Typus der Indianerrassen mit den breiten, wie Ecken hervorstehenden Backenknochen und der platten Nase. Der Schnitt des Gesichtes war zierlich und regelmäßig, und sie sah aus wie eine plötzlich zum Leben erweckte Bronzefigur einer griechischen Schönheit, ein Eindruck, der noch durch das keineswegs indianisch hartsträhnige, sondern weiche und wellige Haar verstärkt wurde.

Jetzt lag freilich ein Ausdruck des Schmerzes auf diesem überraschend anziehenden Gesicht.


 Ein haßerfüllter Blick vervollständigte die unausgesprochene Drohung. Dann, ohne ein weiteres Wort zu sprechen, wandte er sich ab und schritt langsam über den Schnee, bis er hinter einer Gebüschgruppe verschwand, nicht aber, ohne vorher noch die Faust drohend gegen mich zu schütteln.


Eine Viertelstunde später befand ich mich auf dem Wege nach Rocanville, von wo aus ich den Zug nach Esterhazy benutzen wollte.

Obwohl es nahezu neun Uhr sein mußte, bedeckte noch tiefes, undurchdringliches Graublau die Himmelswölbung. Im Osten, den ganzen Horizont entlang, glänzte ein schmaler Streifen von leuchtendem Orange, eingeschoben zwischen die nach dieser Richtung hin gerade Linie des Horizontes und die kaum weniger gerade Abgrenzung des graublauen Wolkendunkels, das den ganzen übrigen Himmel in gleichmäßiger Farbentiefe bedeckte.

Auf der Schneedecke lag noch tiefer Schatten. Aber die Luft war klar, und mit einiger Mühe konnte ich meinen Weg finden, wenn ich auch manchmal tief in den Schnee versank. Meine Schneeschuhe hatte ich zurückgelassen, da in einiger Entfernung das Land freier wurde und der Schnee dort nur an einzelnen verwehten Stellen so hoch lag, um den Gebrauch von Schneeschuhen nötig zu machen.


Was war das?

Ich trat überrascht näher und untersuchte die in dem Erdboden festgefrorenen Teile der Figur. Mein erster Blick, dem ich nicht hatte trauen wollen, hatte mich nicht getäuscht – es war ein ziemlich gut erhaltenes menschliches Skelett. Es lag so dicht an der Oberfläche, daß es sicher war, der Tote, wer immer er sein mochte, war nicht vergraben gewesen. Allmählich war das Skelett dann wohl in den Boden eingesunken und mit Vegetation, die es unsichtbar machte, überwuchert gewesen. Diese hatten aber die talwärts treibenden Schneemassen zusammen mit der dünnen Erdschicht, die Wind und Regen im Laufe der Zeit darüber gelegt haben mußten, fortgeführt. Es lag mit dem Rücken nach oben und schon dieser Umstand war ungewöhnlich und deutete darauf hin, daß der Tote hier nicht auf natürliche Weise, durch Krankheit vielleicht oder infolge Verschmachtung, sein Leben verloren habe, denn dann hätte das Skelett sicher mit dem Gesicht nach oben dagelegen.


 Der Schlitten des Indianers war mir kaum aus dem Gesicht gekommen, als ich ihm zu folgen begann. Ich mußte auf eine Wanderung von mehreren Meilen gefaßt sein und hatte keine Neigung, später in dem Indianerdorfe einzutreffen, als unbedingt nötig war.


Bei meinem Eintritt fand ich den Braunen Donner wieder mit seinen Kräutern und Wurzeln beschäftigt, während seine Squaw einen Kessel bewachte, der über dem Feuer hing. Ich ließ mich in seiner Nähe auf einer Kiste nieder und kam ohne Umschweife auf mein Anliegen.

»Kannst du mir sagen, wo sich Minnehaha befindet?


Neben dem Mittelpfosten brannte ein großes Feuer, dessen Rauch durch eine Öffnung im Dache Abzug fand.

Auf einer Seite des Feuers stand Schi-pi-ku-pi-neß, das Haupt mit der Krone aus Adlerfedern geschmückt, das Gesicht auf beiden Seiten mit drei nebeneinander laufenden gelben Streifen bemalt und in Galakleidung, die durch die perlenbesetzten Mokassins und einen aus einer wollenen Decke zurechtgeschnittenen Mantel noch eindrucksvoller wurde.

Ihm gegenüber auf der anderen Seite des Feuers saß auf einem Baumblock Minnehaha, die Arme auf die Knie gestützt und das Gesicht in den Händen verborgen.


Und sie kamen näher und näher. Wohl ein Dutzend waren um uns herum. Die Pferde zitterten, – bockten, – bäumten –...

Unter dem Lichtschacht hing an beiderseits aufgestellten starken Stangen, über die eine Querstange gelegt war, ein großer Kessel, unter dem eine Anzahl verkohlter Holzscheite lagen. Augenscheinlich diente der hohle Baum auch für das zeitweise hier unterhaltene Feuer als Schornstein. Und das erklärte das zweite, mir an jenem Abend so unverständliche Phänomen der Lichterscheinung über dem Baume.


»Verdammte Rothaut,« sprach er halblaut, aber keineswegs in gereiztem Tone vor sich hin, als ihm wahrscheinlich ein Rundblick und das Ausbleiben einer Antwort aus seinen Ruf belehrt hatten, daß sein Genosse sich nicht hier befinde. »Dachte, er wäre hier.«


Ich schlug die Augen auf.

Neben mir kniete Minnehaha, und ihre Hand lag auf meiner Stirn.

»Er lebt!« rief sie.

»Sure,« antwortete eine rauhe Männerstimme. »Ich sagte es dir ja, Mädchen, daß er in ein paar Minuten wieder all right sein würde!«


In der nächsten Minute sprengte sie auch bereits über den Bahndamm und lenkte das Pferd durch einen Schenkeldruck dem auf der andern Seite der Geleise befindlichen Stationshause zu. 


Um den Schlitten herum und aus dem geheimen Zugang zu dem Gewölbe herauskommend oder auch in ihn hineingehend, sah ich eine Anzahl bewaffneter Männer, unter denen ich die Uniformen von zwei Mounted Policemen erkannte. Nicht weit davon standen der Indianer und der Stelzfuß gefesselt. Der letztere mußte am Arme verwundet sein, denn auf dem Ärmel seines dicken Mackinaw (Jacke aus dickem Stoff) waren Blutflecke sichtbar, und eine Wulst darunter deutete auf einen Verband der Wunde.

Minnehaha reichte mir die Hand.

Sie war kalt und feucht, und durch ihren Körper lief ein Frösteln.

»Leb wohl und habe Dank!« sagte sie kaum hörbar.


Der »Totem«pfahl.

Wenn man an der pazifischen Küste – und bis zu tausend Meilen im Inland – ein Indianerdorf betritt, so sieht man vor den Häusern der Häuptlingsfamilien hohe, aus mächtigen Zederstämmen gehauene Säulen – die »Totem«-pfähle. Sie tragen auf ihrer Spitze in voller Plastik das Wappen (Totem) ihres Geschlechts – einen Bären, Adler, Raben, Schildkröte, Stachelschwein usw. – und erzählen in geschnitzten Bildern die Geschichte des betreffenden Geschlechtes. Jede Generation dieses hat die ihrige – von oben angefangen – hinzugefügt, und nicht selten findet man Totempfähle, auf welchen man die Ahnenreihe und hervorragende Taten eines Geschlechts bis auf zweihundert Jahre zurückverfolgen kann.